La diversidad del periodismo emprendedor latinoamericano

Por María Eugenia Álvarez *

El ecosistema de medios digitales independientes de América Latina es diverso: un mercado donde pueden encontrarse organizaciones con y sin fines de lucro, cubriendo temas generalistas, hiperlocales o de nicho, innovadores en la forma de contar historias, pero también en cómo ganar dinero. 

Los datos que surgen del proceso de postulación de Velocidad, una aceleradora de medios creada por ICFJ y SembraMedia, con el apoyo de Luminate, revelan algunas de estas tendencias. Velocidad tiene como objetivo impulsar la sostenibilidad y crecimiento de proyectos periodísticos nativos digitales o con una estrategia de crecimiento centrada en lo digital, de alta calidad periodística e independencia editorial y que sigan temas de interés público. 

La aceleradora está en proceso de selección de un grupo de 8 a 10 medios emprendedores que recibirán a partir de 2020 una inyección de fondos y consultoría para mejorar sus áreas de sustentabilidad. En la etapa inicial de la convocatoria se recibieron 356 solicitudes de 20 países de la región. 

Diversificación para ser sustentable

Los datos muestran la tendencia de estos medios a diversificar sus fuentes de ingresos en sus modelo de negocios. Casi el 70% concentran sus modelos de negocio en cinco fuentes de ingresos: publicidad de venta directa, contenido patrocinado o para clientes, donaciones individuales y subsidios o grants. Dentro de la diversidad de fuentes de ingresos también se encuentran servicios de consultorías o capacitaciones, publicidad programática, investigaciones especiales, realización de eventos, venta de productos y merchandising que respeten la esencia del medio. 

Los medios emprendedores de la región se encuentran en pleno proceso de experimentación de una diversidad fuentes de ingresos en la búsqueda de independencia económica y llegada a sus audiencias o comunidades. 

Si bien los equipos de medios digitales independientes están conformados en su mayoría por integrantes dedicados a contenido, casi la mitad (el 46,7%) ya cuenta con una persona o equipo enfocado al negocio. Este dato es relevante porque se ha evidenciado que contar con personas dedicadas a la sostenibilidad financiera ayuda a mejorar sus posibilidades de éxito y crecimiento. 

En la investigación Punto de Inflexión, publicada por SembraMedia en 2017, donde fueron estudiados 100 medios de Argentina, Brasil, Colombia y México, se detectó que los ingresos anuales aumentan un 3000% en los medios que pagan al menos por una persona del área comercial.

Otro dato que surge de las postulaciones a Velocidad, es que el 63,4% de los medios que aplicaron están conformados como organizaciones con fines de lucro, y el 51,1% tienen Mesa Directiva. Esta información da cuenta de que en el marco de la diversidad, los medios buscan la posibilidad de asentarse de forma legal e institucional de acuerdo a las mejores oportunidades de su país y mercado.

Mujeres líderes

Mientras que en la prensa tradicional, WAN-IFRA (La Asociación Mundial de Periódicos y Editores de Noticias) señala que cada tres hombres que trabajan en una redacción, hay una mujer, comparativamente, en los medios nativos digitales independientes de Latinoamérica los número cambian positivamente. 

En Punto de Inflexión se detectó que el 68% de los medios tienen mujeres dentro de sus directivos, y que ellas conforman el 44% del total de fundadores en el ecosistema. 

En en el caso de los medios presentados a la convocatoria de Velocidad, se encontró que esta tendencia va en aumento a nivel regional: el 59,7% de los medios que aplicaron tienen al menos una mujer entre sus fundadores.  

Estos datos son significativos ya que demuestran un avance en el liderazgo de las mujeres en el ecosistema de medios. 

Cada vez son más las mujeres con roles decisivos en equipos gerenciales y en la fundación de los medios nativos digitales. Los medios emprendedores en la región le brindan la oportunidad de esquivar el techo de cristal, construir sus propias empresas mediáticas y sus propias agendas. 

Contenido

Dentro de la diversidad que se encontró en análisis realizado, además de los medios generalistas o de investigación periodística, los principales temas que trabajan estos medios son: sociedad y derechos humanos, política, cultura y entretenimientos y medio ambiente. 

Sin embargo se detectó que hay una nueva tendencia de cierta cantidad de medios de toda la región a enfocar y cubrir temas de género, diversidad y temáticas hiperlocales de las ciudades.

Hay contenido relevante y de calidad que está colocando temas rezagados en las agendas periodísticas en el centro de la escena. Es claro que estos medios encuentran el valor agregado realizando acciones innovadoras y de periodismo colaborativo para poder lograr coberturas regionales que les permiten tener mayor visibilidad e impacto.

El 67% de los medios que aplicaron a Velocidad están trabajando fuertemente con audiencias de nicho. Esto refleja una particularidad que se diferencia de los medios tradicionales. 

Aprendizajes

El proceso de postulación a Velocidad ha representado una instancia de aprendizaje y análisis interno de enorme valor para los periodistas emprendedores. Aún aquellos que participaron de de la primera fase del proceso de selección señalaron que esta postulación ha significado una instancia de reflexión interna que les ha permitido preguntarse por primera vez aspectos de organización del trabajo, replanteo de objetivos o han puesto su mirada sobre diferentes fuentes de financiamiento que no habían explorado, o siquiera, pensado hasta este momento.

Algunos medios incluso hicieron partícipe de este proceso a su propia comunidad, mediante consultas abiertas e interacciones para responder ciertas preguntas sobre la postulación -acerca de sus objetivos a mediano y largo plazo, sobre el impacto de sus contenidos o sobre los intereses de su comunidad-, lo que implica una búsqueda de fidelización de su audiencia por parte del medio.

Uno de los aspectos más llamativos que resultan del análisis de las postulaciones señala que existe una enorme necesidad de apoyo y capacitación para los líderes de estos medios -periodistas fundadores en su gran mayoría-, especialmente para la incorporación de habilidades financieras, administrativas, de gestión de equipos o de gestión integral del medio. Este aspecto, se suma a la clara necesidad de incorporar a personal especializado en la materia. 

El contenido de calidad es el insumo inobjetable a la hora de contar con un medio de potencial éxito, sin embargo se ha demostrado que no es absoluta garantía de sustentabilidad. El ecosistema de medios de la región demuestra que no existe una receta única y que no todas las fuentes de financiamiento son aplicables a cada medio, pero la diversificación de fuentes de ingresos, acorde al contexto local, político y económico de cada medio sí puede resultar un factor clave del éxito.

A la convocatoria de Velocidad se presentaron medios de 20 países: 65 de Argentina, 8 de Bolivia, 48 de Brasil, 14 de Chile, 50 de Colombia, 7 de Costa Rica, 4 de Cuba, 24 de Ecuador, 5 de El Salvador, 9 de Guatemala, 2 de Honduras, 52 de México, 8 de Nicaragua, 5 de Panamá, 9 de Paraguay, 8 de Perú, 3 de Puerto Rico, 14 de República Dominicana, 6 de Uruguay  y 15 de Venezuela. 

El proceso de selección de Velocidad se está realizando en diferentes etapas en el transcurso de ocho meses, mediante diferentes metodologías de estudio y análisis de postulaciones, documentación y entrevistas. Este proceso involucra a más de 15 especialistas de América Latina e incluyó a jurados internacionales. En el mes de diciembre se conocerán a los ganadores.

Además del valor agregado que obtendrán cada uno de los medios que pasaron por Velocidad, al finalizar el proceso completo se estima que los resultados y los medios fortalecidos pueden representar un espejo de aprendizaje para todo el ecosistema de medios de la región. 

*Coordinadora del directorio de SembraMedia.