Velocidad ayuda a medios a crecer en membresías e ingresos

El programa en su Fase 2 seleccionó seis ganadores que recibirán más fondos y consultorías

A pesar de los desafíos presentados por una pandemia mundial, 10 medios de comunicación latinoamericanos que trabajan para ser más sostenibles financieramente ya están viendo resultados, como parte del programa acelerador Velocidad para medios independientes.

En los primeros seis meses de programa, las organizaciones participantes recibieron ingresos que superaron los 350.000 dólares. También lanzaron productos innovadores, hicieron crecer sus programas de membresías, crearon alianzas robustas y fortalecieron su capacidad de gestión.

Y eso es solo el comienzo.

En noviembre, seis de los 10 ganadores de Velocidad avanzarán a una segunda fase del programa y recibirán hasta 600.000 dólares en total en inversión directa y más de 2.000 horas de consultoría, entre otros beneficios. Esto representará una inversión total de 950.000 dólares y de 3.000 horas de consultoría desde el inicio del programa acelerador en febrero de 2020.

Velocidad es un programa de aceleración en negocios designado para ayudar a medios digitales independientes en Latinoamérica a convertirse en organizaciones más sostenibles financieramente. El programa es desarrollado por el Centro Internacional para Periodistas (ICFJ) y SembraMedia con apoyo de Luminate.

Las organizaciones seleccionadas para la Fase 2 son: Ponte Jornalismo (Brasil), El Surti (Paraguay), Red/Acción (Argentina), El Pitazo (Venezuela), Posta (Argentina) y Ciper (Chile). Fueron seleccionadas a partir de su desempeño en la primera fase del programa, sus propuestas y su potencial para alcanzar la sostenibilidad. Todos son medios independientes que mantienen los más altos estándares periodísticos y sirven al interés público.

“La selección de los seis medios que pasan a la fase 2 de aceleración fue muy compleja porque los diez medios reportaron crecimiento y una gran evolución durante los primeros seis meses de la fase 1”, señaló Vanina Berghella, directora del Fondo Velocidad. “Sin embargo, luego de un exhaustivo proceso de evaluación determinado por el monitoreo permanente de su performance en diferentes áreas y de su propuesta para seguir creciendo en el área de sustentabilidad, consideramos que estos 6 medios son los que cuentan con el mayor el potencial buscado para acelerar en fase 2”.

Los cuatro medios que no fueron seleccionados continuarán su desarrollo dentro del programa con participación en webinarios, apoyo en consultorías especiales y acompañamiento en la difusión de sus proyectos, entre otros beneficios.

Creada en 2019, Velocidad busca impulsar las oportunidades financieras de los medios digitales que producen información de interés público y cuentan con altos estándares periodísticos e independencia editorial. Más de 350 emprendimientos de América Latina postularon sus proyectos para participar de esta iniciativa. En una primera etapa entre marzo y septiembre de 2020, 10 medios fueron seleccionados para recibir subsidios y consultorías.

“Estamos muy orgullosos del crecimiento y la maduración institucional de los medios que formaron parte de la primera fase de aceleración de Velocidad. Vemos cambios muy prometedores en sus métricas de audiencia, la organización de sus equipos de trabajo, la incorporación de políticas de diversidad e inclusión y en la experimentación con diversas fuentes de ingresos. Confiamos en que estos cambios impactarán de manera positiva en la calidad del periodismo que realizan y su sostenibilidad a futuro”, dijo Gabriela Hadid de Luminate.

De la mano del equipo de consultores y consultoras de Velocidad, cinco de los medios participantes lanzaron o hicieron crecer sus programas de membresía. Dos de ellos vieron aumentar las donaciones de sus miembros por más de un 85%. Los nuevos ingresos provinieron de cuatro fuentes principales: nuevos clientes (43%), subvenciones (28%), crecimiento de ingresos de clientes actuales (19%) y nuevos donantes (9%).

“Es crucial que encontremos formas de fortalecer financieramente a los medios independientes y este grupo impresionante está marcando el camino”, dijo la presidenta de ICFJ, Joyce Barnathan. “Ellos servirán como modelo para otros medios de comunicación que trabajan para crear negocios con energía que sirvan al interés público”.

“Es crucial que encontremos formas de fortalecer financieramente a los medios independientes y este grupo impresionante está marcando el camino”

— Joyce Barnathan, presidenta de ICFJ.

En la primera fase de Velocidad, las 10 organizaciones recibieron fondos, capacitaciones y consultorías estratégicas. Participaron en 15 seminarios virtuales, lo que representó un total de 17 horas de capacitación en diversas áreas desde gestión de medios y membresía hasta medición de impacto y redes sociales.

“Siempre me impresiona cómo un poco de apoyo en el área del negocio puede transformar un medio digital”, destacó Janine Warner, cofundadora y directora ejecutiva de SembraMedia. ”Una de las claves que hemos identificado en nuestros estudios en SembraMedia y trasladado a Velocidad es la importancia de tener por lo menos una persona en el equipo enfocado en desarrollar nuevas fuentes de ingresos”, agregó.

La columna vertebral del programa está compuesta por el trabajo de un equipo de consultores y consultoras que, en la primera fase, dedicaron un total de 960 horas a acompañar de forma estratégica el desarrollo de los medios participantes.

Estas organizaciones también recibieron 547 horas de capacitación personalizada de parte de 42 especialistas en áreas como gestión y recursos humanos, desarrollo y participación de audiencias y publicidad, entre otras.

“La consultoría es un componente crítico en la aceleración, no solo porque permite destinar fondos estratégicamente y monitorear esa inversión asegurando que tenga un impacto significativo para el medio, sino porque se genera un círculo virtuoso de aprendizaje entre consultores y medios que enriquece al ecosistema del periodismo, lo cual es uno de los objetivos principales de esta iniciativa”, concluyó Mijal Iastrebner, cofundadora y directora general de SembraMedia.

Sobre los ganadores

El Surti (Paraguay) buscará escalar a nivel regional la consultora de storytelling visual incubada en la fase 1 de Velocidad.

“Estar en la fase 2 de Velocidad significa la oportunidad de contar con un gran compañía para navegar el sinuoso camino de la innovación para ser un el medio a la altura de este contexto tan complejo”, dijo Alejandro Valdez Sanabria, cofundador de El Surti.

Posta (Argentina) se enfocará en un posicionamiento como referente regional de la industria del podcast con la  producción de contenido para marcas y de contenido original.

“La fase 1 de Velocidad nos permitió empezar a construir una nueva manera de escuchar periodismo. En la fase 2, vamos a trabajar para llevar los mejores podcasts periodísticos a los oídos de toda la región”, dijo Luciano Banchero, cofundador de Posta.

El Pitazo (Venezuela) apuntará a mejorar el modelo de membresías que implementó en la primera fase con el objetivo de facilitar el acceso a la pasarela de pago.

“Esta selección indica un gran compromiso para todos nosotros, compromiso de seguir en este círculo virtuoso de producción de ideas y concreción de proyectos que nos lleven a la sustentabilidad del medio”, dijo César Batiz, director de El Pitazo.

Red/Acción (Argentina) diseñará y desarrollará una división de contenidos especializada en branded content y activación de comunidades para marcas conscientes en Latinoamérica, además de trabajar en una estrategia integral para hacer crecer su número de miembros.

“La selección de RED/ACCIÓN para la próxima fase de Velocidad nos llena de agradecimiento y nos anima en nuestro desafío más urgente: crecer en el alcance y el impacto de nuestro periodismo humano para consolidar nuestra sustentabilidad”, dijo Chani Guyot, CEO de RED/ACCIÓN.

CIPER (Chile) fortalecerá las membresías como principal foco de ingresos, una estrategia que incluye el desarrollo de talleres y de un evento anual.

“Para CIPER ser parte de la Fase 2 de Velocidad, nos confirma que estamos en la vía correcta para lograr la sustentabilidad como medio de comunicación”, dijo Claudia Urquieta, editora de Comunidad de CIPER.

Ponte Jornalismo (Brasil) se apoyará en el sistema de membresías que implementó en la primera fase del programa y explorará un modelo de venta de contenidos y organización de talleres.

“Queremos hacer Ponte sustentable y, así, fortalecer un periodismo comprometido con la lucha por los derechos humanos y por la democracia, tan necesario en el Brasil de hoy”, dijo Fausto Salvadori, cofundador de Ponte Jornalismo.

Quiénes hacen Velocidad

El Centro Internacional para Periodistas (ICFJ) capacita una red mundial incomparable de periodistas para producir coberturas noticiosas que lleven a mejores gobiernos, economías más fuertes, sociedades más llenas de energía y vidas más sanas. Desde 1984, ICFJ ha trabajado con más de 150.000 periodistas de 180 países.

SembraMedia es una organización sin fines de lucro dedicada a incrementar la diversidad de voces en español, ayudando a emprendedores de medios digitales a ser más exitosos y sostenibles a través de entrenamiento en negocios y tecnología, inteligencia de mercado y espacios de intercambio propulsados por y para la comunidad.

Luminate es una organización de filantropía global que busca empoderar a personas e instituciones para trabajar de manera conjunta en la creación de sociedades más justas y equitativas. La organización apoya y financia proyectos con y sin ánimo de lucro que trabajan en cuatro áreas interconectadas: empoderamiento cívico, datos y derechos digitales, transparencia fiscal y medios independientes.